窮媽媽,富媽媽 ——《Becoming》讀後感

《Becoming》是前美國第一夫人——Michelle Obama的自傳,2018年尾推出後一度成為暢銷書榜首。內容分三部份:
一、Becoming me: 由童年往事到大學畢業
二、Becoming us: 與奧巴馬由認識到結婚
三、Becoming more: 在白宮的八年與現況

Scott Olson/Getty Images

全書五百幾頁,好在我是在 Kindle上買電子版,可以好輕便地帶出街搭地鐵時閱讀。由頭到尾基本上沒有悶場,每個章節都好精彩。我雖然未有小朋友,但全書最感啟發性的竟然是Michelle和她母親 Marian在當媽媽角色上的經歷。

草根家庭的樸素生活

Michelle Obama 原名 Michelle Robinson,在美國芝加哥南部長大,有一個哥哥;爸爸 Fraser是低收入工人,媽媽Marian是家庭主婦;一家四口住在姨婆的閣樓(雖說是閣樓,其實都有八百幾呎)。

在 Michelle 的記憶中她的童年十分愉快,生活樸素得來幸福。爸爸揸架爛車都好滿足,常說車子很好不需要換;媽媽好少出街買衫,多數自己車衫;每次有新屋院推出,兩口子都會去查看一下,然後回家就說不值得買。他們上兩代還是奴隸,美國又有很多政策限制黑人的事業發展,Michelle的父母當年未有能力改善經濟環境,但至少不會在孩子面前呻窮。

窮人父母若經常將「冇錢買」掛在口邊,其實會令子女自卑和擔憂;將說話改成「不需要買」、「不值得買」則比較正面,亦可教育小朋友「想要」和「需要」的分別。想深一層,窮人所謂「冇錢買」的東西其實就是「冇需要」;真正需要的東西(eg.食物)就算再窮都會買啦。

緊張女兒學業,也不一定要做怪獸家長

小學的時候,Michelle回家跟媽媽說新班主任教書很求其,班裏沒有秩序,經常有同學作反。媽媽很留心聽,但就只是在說 “oh really” 之類的回應,好像不太重視。

幾個星期後,學校忽然叫全班同學做個測驗,原來測驗成績好的學生會被安排跳班,Michelle就是其中一個。跳班之後,本身已經是資優生的 Michelle在學業路上在繼續一帆風順,和哥哥一樣考入普林斯頓大學。

跳班的事原來不是學校自發,Michelle幾年後發現母親 Marian 有去過學校投訴;了解情況後也覺得班主任有問題,還罵那教師沒有資格教書。這些事 Marian 都是悄悄地做,沒有在女兒面前講過學校和老師半句壞話。

Buy <Becoming> online

窮媽媽變富婆婆

到兩個子女升上中學,Marian就開始到寫字樓當秘書。後來奧巴馬入主白宮,Michelle邀請 Marian搬到白宮幫手湊孫。八年間 Marian 堅持要自己洗衣服,日常生活不要人服侍;因為她沒有架子,深得白宮員工愛戴,八年後仍有員工跟她保持聯絡,閒時到芝加哥找她聚舊。


由女強人到第一夫人

在普林斯頓大學畢業後,Michelle 再到哈佛大學讀法律,繼而受聘於美國第六大律師行 Sidney & Austin。初入職的收入應該已經不錯,她可以買車和擁有健身會藉,過點中產生活。某年夏天,公司叫 Michelle 照顧一下新來的黑人實習生——奧巴馬,之後大家都知道劇情發展了,兩人迅速撻著,拍了幾年拖就結婚,生了兩個女兒。

Buy <Becoming> online

奧巴馬走上政治的路,在一次演講後忽然聲名大噪,不久就被提名選美國總統。競選活動一開始,Michelle就要隨時候命參加助選活動。她初時覺得勝算不大,不相信美國人會選黑人做總統,所以沒有辭職仍然朝朝返工。

到競選中期,連兩個女都要出鏡,全家要跟住奧巴馬到各地宣傳。就在忙碌之中,家庭醫生留意到她細女體重不正常暴增,原來是宣傳活動令細女多吃了快餐所致。

在職媽媽的兩難

Michelle 初時很自責覺得自己大意令細女暴肥,一時間也想不到解決辦法;奧巴馬的助選團也給 Michelle 好多責任,她根本不會再有時間打點女兒的三餐。

最終她知道不可能再繼續一腳踢,是時候請人幫手。奧巴馬選舉那邊也越來越有勝算,拉票的工作不能鬆懈。結果Michelle決定辭職全力助選、請了個精於營養學的廚師來家負責三餐、叫媽媽辭去秘書工作來幫手湊孫。

重新分配時間之後,Michelle終於可以專心準備助選活動的演講,在接下來的 DNC 演講中分享自己的草根家庭奮鬥史賺人熱淚,直接提升奧巴馬的支持率。選舉結果大家都知道了,奧巴馬勝出成為總統,一家人搬入白宮;廚師和 Marian也有到白宮繼續幫手,讓 Michelle專心應付做第一夫人的各種職務。

現代媽媽在家庭以外有很多職責,不能再在家裡什麼都一腳踢,請幫手不奢侈,是生存之道而已。


我個人比較喜歡頭兩部份:Michelle 的童年生活好有趣,尤其她哥哥在家安排走火警的故事好窩心。字裡行間記錄了60年代的美國黑人草根家庭生活質素,有屋有車有電視;父母日日準時放工回家吃飯;社區裡有高質公共設施;官立學校都好多資源和空間,well,簡單來說就是好過活在2019年香港的中產家庭。。。

Michelle 與奧巴馬由認識到結婚的故事我之前在其他雜誌都看過了,不過這書還公開了求婚的搞笑部分!至於她成為了第一夫人後的章節就較多政治,除了同性婚姻合法的一幕比較振奮之外,其他都也較黑暗;去到校園和教會槍擊案的部分有點太沈重,好難平靜地讀下去。不過總括來說,《Becoming》是本很有意思的書,節奏明快容易投入,一兩個星期可以看完。你也看過這書嗎?留言分享一下你的讀後感吧!